Saya dapat mengingat setiap guru yang pernah saya miliki. Saya menuliskan nama mereka – dari taman kanak-kanak sampai perguruan tinggi – kalau-kalau saya harus lupa. Namun, daftar itu sendiri terus mengingatkan saya tentang pengalaman saya dengan masing-masing, selamanya menopang ingatan saya.

Saya belajar untuk menulis berbagai hal dari profesor favorit saya, Dr. Harm de Blij, seorang ahli geografi terkenal di dunia yang berhasil membuat geografi fisik kelas yang paling menarik dan menghibur dari pendidikan saya.

Ketika menghadiri University of Miami pada tahun 1978, saya mendaftar di kelas de Blij, yang diadakan di ruang kelas bergaya stadion yang menampung lebih dari 100 siswa. Dirancang seperti mangkuk setengah sereal, auditorium mini ini menampilkan podium di bawah, dan deretan naik 20 tangga panjang yang tinggi.

Pada hari pertama di kelas, saya memilih baris belakang untuk tempat duduk saya, tahu betul bahwa lokasi hari pertama ini akan berakhir dengan tempat tinggal saya selama kursus berlangsung. Pilihan baris belakang saya adalah bagian paranoia dan sebagian kelicikan:

1) Saya telah belajar dari pengalaman Wild Bill Hickok yang tidak pernah duduk dengan membelakangi pintu atau orang lain; dan 2) Saya bisa mengamati semua orang (baca: gadis) di depan saya di teater kelas luhur ini.

Dari jarak sekitar 50 yard dan 50 kaki di bawah saya, de Blij akan memimpin kelasnya, sering melambaikan tangannya dan memberi isyarat di setiap kalimat, mengatur kata-katanya kepada para pendengarnya. Benar-benar tertarik dengan antusiasme dan semangatnya, kelas tetap fokus pada satu-satunya pemain.

Profesor bernafsu mondar-mandir di area pementasannya seperti pemain musiman yang bermain Hamlet untuk kerumunan. Sambil memberi ceramah, dia mengintip ke tawanannya seolah-olah untuk mengambil setiap tetes terakhir perhatian mereka. Kehadiran panggungnya seperti Olivier. Kharismanya adalah Churchillian. Kecerdasannya adalah Kennedy-esque.

Dalam segmen ceramah yang sangat khusus, saya ingat de Blij memamerkan semangatnya dengan kegembiraan yang murni dan tanpa persiapan.

Saat menjelaskan kekuatan lempeng tektonik, de Blij dengan cepat menggambar lanskap di papan tulis yang membentang selebar papan reklame jalan raya. Namun, bagi geografer yang bersemangat, itu tidak cukup ruang. Tak terpengaruh oleh ujung papan, ia melanjutkan ke batu bata dan melintasi ruang kelas, memetakan dalam kapur dinamika sejati ilmu gempabumi.

Itu adalah momen penting ketika saya memutuskan upaya orang ini tidak akan kalah. Dia menarik minat saya dan tidak pernah membiarkannya melarikan diri. Anekdotnya memperluas subjek geografi ke dalam sejarah dan sosiologi dan ilmu politik dan olahraga. Dia menantang kami untuk memahami relevansi geografi dan menggunakan pengetahuan itu untuk lebih memahami apa yang sedang terjadi di dunia.

Profesor itu segera menguji para pendengarnya dengan ujian setrip setebal empat halaman, (yang masih saya miliki setelah 35 tahun belaka!) Penuh dengan pertanyaan pilihan ganda, isi-isi-kosong, dan esai. Bagi saya, ujian itu sangat mudah karena de Blij membuat saya benar-benar terpesona dalam pelajaran favoritnya.

Seminggu kemudian ketika berada di podium, de Blij mengoceh nama masing-masing siswa dari serangkaian tes di tangannya, memberi isyarat kepada masing-masing mahasiswa untuk menerima ujian berurutan. Para siswa berkumpul di sekitarnya sambil melambaikan tangan mereka seperti pedagang komoditas untuk menerima kembali penilaian pertama mereka.

Di tengah kesibukan, de Blij memperpanjang bagiku ujian sambil berseru dengan anggukan kebalikan, "Siswa di barisan belakang biasanya tidak mendapat nilai A!"

Pemandangan nilai "94" yang berani di bawah nama saya pada ujian membuat saya kembali ke tempat duduk saya dengan takjub. Apakah superstar geografi ini benar-benar melihat saya duduk di kelasnya? Baru tiga minggu? Bagaimana dia bisa mengenali saya dalam scrum handout itu sebagai salah satu backbenchers-nya?

Sekarang saya merasa terdorong. Tertantang. Profesor wiley ini … jenius psikologis ini hanya menjamin "A" saya di kelasnya. Bukan untuk apa pun yang akan dia berikan, tetapi karena melemparkan sebuah hantaman bawah sadar tepat di kakiku. Bagaimana mungkin saya tidak memberikannya "A" setelah menyebut saya pengecualian untuk aturan?

Dia tahu aku tidak bisa membiarkan dia menargetkanku tiga bulan kemudian dengan balasan seperti, "Yah, seperti yang aku katakan, siswa di barisan belakang TIDAK mendapatkan A!"

Pakar geografi telah benar-benar tenggelam dalam ceramahnya. De Blij melukiskan kecemerlangannya pada berbagai level.

Dia sangat menghibur, aku akan pulang dari perguruan tinggi dan memuntahkannya ke ibuku seluruh kelasnya, lengkap dengan semua gerak-gerik dan histrioniknya. Dan dia sama terpesonanya dengan saya, meskipun ada rendaman tangan kedua.

Delapan belas tahun kemudian, tidak mengherankan melihat de Blij terpilih sebagai editor geografi "Good Morning America". Dia kemudian menjelaskan topografi yang menghadang tentara kami selama "Desert Storm" untuk penonton nasional yang secara geografis menantang, dan dengan cara yang benar, dia spektakuler.

Gairah, energi, dan dorongannya, saya yakin, membuat Jenderal Norman Swarzkopf bangga.

De Blij, sekarang profesor yang dihias dengan baik, terus mengajarkan geografi kepada para siswa di Michigan State University. Spartan yang beruntung.

Sekarang, tiga setengah dasawarsa semenjak pelatihan terbesar saya, saya salut kepada profesor yang sangat memengaruhi kecerdasan saya dan penghargaan saya terhadap keterampilan pedagogis yang hebat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *